पिछली सर्दियों में हैना मारेकेगन की आंखों में आंसू आ गए क्योंकि उसने कहा कि उसका खानपान व्यवसाय आर्थिक रूप से चरमरा गया था क्योंकि उसने फीडिंग अवर फ्यूचर को $ 150,000 का किकबैक देने से इनकार कर दिया था, वह गैर-लाभकारी संस्था ने जरूरतमंद बच्चों को खिलाने के लिए संघीय प्रतिपूर्ति की सुविधा के बदले में पैसे की मांग की थी।

मिनियापोलिस में ब्रावा कैफे के मालिक मारेकेगन ने कहा कि फीडिंग अवर फ्यूचर के एक कर्मचारी ने उनसे किकबैक के लिए कहा "जैसा हर कोई कर रहा है वैसा ही करें।" जब उसने मना कर दिया, तो सेंट एंथोनी गैर-लाभकारी संस्था के नेता, एमी बॉक ने उस पर धोखाधड़ी और अधिक बिलिंग का आरोप लगाया और उसके साथ काम करना बंद कर दिया, उसने कहा।

मंगलवार को, संघीय अभियोजकों ने घोषणा की कि बॉक और मारेकेगन दोनों पर अपराधों का आरोप लगाया गया था - दो प्रतिवादियों के बीच48 लोगों पर आरोपअब तक अधिकारियों का कहना है कि 250 मिलियन डॉलर से अधिक की सरकार को धोखा देने के लिए एक बड़ी योजना थी, देश में सबसे बड़ी महामारी से संबंधित धोखाधड़ी और मिनेसोटा में सबसे बड़े संघीय धोखाधड़ी के मामलों में से एक।

दो महिलाओं के बीच विवाद धोखाधड़ी के आरोपी भोजन कार्यक्रमों और एफबीआई की जड़ में शामिल समूहों के बीच दोष के एक व्यापक पेचीदा वेब को दर्शाता है।जाँच पड़ताल . अभियोजकों का आरोप है कि कार्यक्रमों को रिश्वत से दागा गया और गरीब बच्चों की नकली या फुलाया संख्या का इस्तेमाल किया गया ताकि वे लक्जरी कार, घर और यात्राएं खरीदने के लिए संघीय धन प्राप्त कर सकें।

बॉक, जांचकर्ताओं द्वारा धोखाधड़ी योजना की देखरेख करने का आरोप लगाया गया है, पर वायर धोखाधड़ी, संघीय कार्यक्रम रिश्वतखोरी और अन्य आरोपों की साजिश का आरोप लगाया गया है। उसने दोषी नहीं होने का अनुरोध किया औरसार्वजनिक रूप से किसी भी गलत काम से इनकार किया है, के बाद सहितएफबीआई ने छापा माराजनवरी में उसका कार्यालय और उसका रोज़माउंट घर।

एडिना के 40 वर्षीय मारेकेगन पर वायर फ्रॉड करने की साजिश का एक आरोप लगाया गया था। वह "आपराधिक जानकारी" के तहत आरोपित तीन लोगों में से एक थी, जिसे केवल प्रतिवादी के सहयोग से दायर किया जा सकता है और संकेत देता है कि दोषी याचिका की संभावना है। अभियोजकों का कहना है कि उसने संघीय भोजन कार्यक्रम में हमारे भविष्य को प्रायोजित करने वाले ब्रावा कैफे को खिलाने के बदले में 150,000 डॉलर की रिश्वत दी, और आरोप लगाया कि उसने मनगढ़ंत चालान जमा किए, जिसमें भोजन की मात्रा में काफी वृद्धि हुई, एक दिन, सात दिनों में 4,000 से अधिक बच्चों को भोजन परोसने का दावा किया। एक सप्ताह।

मारेकेगन और उनके वकील ने बुधवार को टिप्पणी करने से इनकार कर दिया। फरवरी में एक भावनात्मक साक्षात्कार में, उसने कहा कि वह पीड़ित थी, फीडिंग अवर फ्यूचर के साथ काम करने के बाद किकबैक देने से इनकार कर दिया और परिणामस्वरूप बॉक से प्रतिशोध का सामना करना पड़ा।

मारेकेगन ने कहा, "जिस तरह से वह काम करना चाहती थी, मैंने उसमें सहयोग नहीं किया।"

वाटकिंस ने लिखा, "संयुक्त राष्ट्र के कई खाद्य संचालन उस तरह के पैमाने के लिए अक्षम हैं," यह कहते हुए कि फीडिंग आवर फ्यूचर उन भोजन के दावों का भुगतान करना बंद कर देगा।

उन्होंने लिखा है कि क्योंकि ब्रावा कैफे ने अपने अनुबंध का उल्लंघन किया था, मारेकेगन को $ 130,000 का भुगतान करना होगा।

बॉक और मारेकेगन ने मिनेसोटा शिक्षा विभाग को एक-दूसरे के बारे में शिकायतें दर्ज कराईं। विभाग जरूरतमंद बच्चों और वयस्कों को नाश्ता और भोजन उपलब्ध कराने के लिए मिनेसोटा कार्यक्रमों की प्रतिपूर्ति के लिए संघीय वित्त पोषण वितरित करता है।

पैक किए गए सामान के बैग परोसना

फरवरी के ठंडे दिन में सेंट एंथोनी में एक गैर-डिस्क्रिप्ट गोदाम के अंदर, मारेकेगन ने देखा कि श्रमिकों ने टब से फलों और डिब्बाबंद सब्जियों के प्याले पकड़ लिए और उन्हें किराने की थैलियों में वितरित करने के लिए जरूरतमंद परिवारों को वितरित किया।

यह पूछे जाने पर कि वह इतनी जल्दी भोजन की संख्या कैसे बढ़ा सकती है, उसने "भोजन पैक" की ओर इशारा किया - सात दिनों के नाश्ते और रात्रिभोज जैसे मैकरोनी और ब्लैक बीन्स को एक पेपर बैग में बंडल करना।

पूर्व-महामारी, कार्यक्रमों के तहत संघीय धन प्राप्त करने वाले संगठनों को साइट पर तैयार, गर्म भोजन परोसना था। जब महामारी की मार पड़ी, तो संघीय सरकार ने भोजन के ऑफ-साइट वितरण की अनुमति देने वाली छूट को मंजूरी दे दी।

मारेकेगन ने इस साल की शुरुआत में कहा था कि वह साइट पर गर्म भोजन उपलब्ध कराने के लिए स्विच करने की तैयारी कर रही थी और कार्यक्रमों के बारे में अधिक जानने के लिए मार्च में एक सम्मेलन में भाग लिया।

क्योंकि फीडिंग अवर फ्यूचर ने उसे भुगतान काट दिया, मारेकेगन ने कहा कि उस पर $ 6 मिलियन का बकाया है। उसने कहा कि उसने एक गोदाम के लिए पांच साल के पट्टे पर हस्ताक्षर किए, जिसमें फरवरी में एक रिपोर्टर के आने पर भोजन के रैक थे। मारेकेगन ने कहा कि उसे उस भोजन के लिए भुगतान नहीं मिल सका।

एक बच्चे के रूप में इथियोपिया से प्रवास करने वाले मारेकेगन ने 2010 में एक खाद्य ट्रक लॉन्च किया, जो किसानों के बाजारों और शहर मिनियापोलिस कार्यालय भवनों के बाहर एशियाई, अफ्रीकी और अमेरिकी स्ट्रीट फूड के मिश्रण को परोसने से पहले इथियोपियाई व्यंजन परोसता है।

जब महामारी की मार पड़ी, तो शहर के कार्यालय के कर्मचारी गायब हो गए। मारेकेगन ने कहा कि उसने फीडिंग अवर फ्यूचर के माध्यम से अन्य विक्रेताओं के लैंडिंग अनुबंधों के बारे में सुना और 2020 में गैर-लाभकारी संस्था के साथ हस्ताक्षर किए।

सेंट पॉल गैर-लाभकारी संस्था के अलावा, मारेकेगन ने बच्चों को भोजन उपलब्ध कराने के लिए मेकफिरा हुसैन द्वारा शुरू की गई ब्रुकलिन सेंटर गैर-लाभकारी संस्था शम्सिया होप्स के साथ भी हाथ मिलाया। हुसैन ने फीडिंग अवर फ्यूचर के साथ भी अनुबंध किया था और एक दिन में 2,000 गर्म भोजन उपलब्ध कराना चाहते थे।

फरवरी में स्टार ट्रिब्यून द्वारा यह पूछे जाने पर कि क्या फीडिंग अवर फ्यूचर में किसी ने उन्हें कभी पेशकश की थी या रिश्वत मांगी थी, हुसैन ने कहा नहीं।

"कोई भी एक बार नहीं," उसने कहा, तब उसके पास 14 साइटें थीं जहां परिवारों को भोजन मिल रहा था। "मुझे आशा है कि ये सभी बातें गलतफहमी हैं। मैं बस जागना चाहता हूं। यह एक बुरा सपना है ... इसका कोई मतलब नहीं है।"