मिनेसोटा स्टेट कैपिटल मॉल के दक्षिण की ओर खड़े होकर, 934 वें मिशन सपोर्ट ग्रुप के कर्नल रैंडी स्टोएकमैन ने मिनेसोटा मेडल ऑफ ऑनर मेमोरियल को समर्पित करने के लिए गुरुवार को इकट्ठा हुए सैकड़ों लोगों से कहा कि एक विंटेज हवाई जहाज का फ्लाईओवर किसी भी समय आ रहा था।

दिग्गजों, गणमान्य व्यक्तियों और साधारण मिनेसोटन की भीड़ आसमान की ओर झुकी हुई थी। मिनट बीत गए। एक डेल्टा जेट ने ऊपर की ओर उड़ान भरी - नहीं। फिर पास के राजमार्ग पर एक जोरदार अर्ध ट्रक - नहीं। धैर्य, स्टोएकमैन ने सलाह दी।

अंत में, 13 विमान कैपिटल के ऊपर प्रवाहित हुए: बी -25 बमवर्षक और एक वियतनाम-युग डगलस स्काईराइडर, द्वितीय विश्व युद्ध के युग का टारपीडो बॉम्बर, एक ह्यूई हेलीकॉप्टर और बहुत कुछ।

संदेश को देश के सर्वोच्च, सबसे प्रतिष्ठित सैन्य अलंकरण के लिए शक्तिशाली, महत्वहीन स्मारक पर लागू किया जा सकता है: प्रतीक्षा करने वालों के लिए अच्छी चीजें आती हैं।

मिनेसोटा डिपार्टमेंट ऑफ वेटरन्स अफेयर्स के चीफ ऑफ स्टाफ, मेमोरियल बोर्ड के एक सदस्य और अफगानिस्तान में एक हाथ खोने वाले ग्रीन बेरेट ने कहा, "इस स्मारक के लिए सामुदायिक समर्थन अभी-अभी निकला है।" "कुछ कठिनाइयां थीं। लागत और डिजाइन में बदलाव थे, अतिरिक्त और चल रहे धन उगाहने वाले जो कभी खत्म नहीं हुए। ... लेकिन यह यहां बहुत लंबे समय तक रहेगा।"

1931 में, कैपिटल आर्किटेक्ट कैस गिल्बर्ट ने कैपिटल मॉल के दक्षिणी छोर पर दिग्गजों के लिए भविष्य के स्मारक की विशेषता वाला अपना अंतिम स्केच पूरा किया। द्वितीय विश्व युद्ध के बाद एक उद्घाटन लिली के अंदर एक महिला के साथ "युवाओं का वादा" नामक एक प्रतिबिंबित पूल और मूर्ति वहां बनाई गई थी।

एक दशक पहले, स्टिलवॉटर के जॉन क्रेमर ने दिग्गजों के लिए अधिक उपयुक्त स्मारक बनाने के लिए सांसदों को आंदोलन करना शुरू कर दिया था। छह साल पहले, जब मेडल ऑफ ऑनर कन्वेंशन ट्विन सिटीज में था, मिनेसोटा मेडल ऑफ ऑनर मेमोरियल की शुरुआत हुई थी।

गुरुवार, गॉव टिम वाल्ज़ ने समर्पण को एक ऐतिहासिक क्षण कहा: "(स्मारक) उन मूल्यों के बारे में बात कर रहा है जो इन मेडल ऑफ ऑनर प्राप्तकर्ताओं में शामिल हैं, सबसे अच्छा जो अमेरिका को पेश करना है।"

स्मारक, जिसमें "युवाओं का वादा" प्रतिमा शामिल है, की लागत केवल $ 1 मिलियन है, जो निजी धन से आती है। चिंतन का बगीचा, प्रतिबिंब का एक दरबार और दो ग्रेनाइट की दीवारें हैं। दीवारों पर केवल छह शब्द हैं, और वे सम्मान के पदक हैं: देशभक्ति, नागरिकता, साहस, अखंडता, बलिदान, प्रतिबद्धता।

गृहयुद्ध के दौरान मेडल ऑफ ऑनर की स्थापना के बाद से, 72 मिनेसोटन प्राप्तकर्ता रहे हैं; वर्तमान में कोई नहीं रह रहा है। संयुक्त राज्य अमेरिका में 65 जीवित मेडल ऑफ ऑनर प्राप्तकर्ता हैं।

उनमें से एक, बोस्टन के टॉम केली, गुरुवार को वहां थे। 1969 में, केली, जो उस समय नौसेना के लेफ्टिनेंट थे, आठ रिवर असॉल्ट क्राफ्ट्स के प्रभारी थे, जब वे वियत कांग्रेस द्वारा घात लगाकर हमला किया गया था। उनकी वीरता का आधिकारिक खातासिर में छर्रे लगने और लगातार आग बरसने के बावजूद एक विकलांग यान को बचाने का आदेश देना जारी रखा, वह हैरान कर देने वाला है।

केली जानता है कि जो बच्चे उनके जैसे वीरता के बारे में सुनते हैं, या मिनेसोटा के दो प्राप्तकर्ताओं के बारे में सुनते हैं, जिन्हें वह अपनी मृत्यु से पहले जानते थे - लियो थोरसनेस और डॉन रूडोल्फ - उनके कार्यों से भयभीत हो सकते हैं। लेकिन उन्हें नहीं होना चाहिए।

"ये साधारण पुरुष थे, लड़के, प्रसिद्धि और महिमा की तलाश में नहीं," केली ने कहा। "लेकिन मैं आज यहां आपको यह बताने के लिए हूं कि आपको एक सैनिक होने की आवश्यकता नहीं है, आपको नायक बनने के लिए पहले उत्तरदाता होने की आवश्यकता नहीं है। जब आप कुछ देखते हैं तो आप खड़े हो सकते हैं और सुन सकते हैं। गलत। ... ये कार्य मायने रखते हैं, और वे एक नैतिक साहस का प्रदर्शन करते हैं जो इन पुरुषों के कार्यों के समान ही वीर है।"