यूएस फेडरल ट्रेड कमिशन के सबसे नए सदस्य ने एंटीट्रस्ट रेगुलेशन पर अपने पहले प्रमुख सार्वजनिक भाषण में गुरुवार को कहा कि प्रवर्तन को दक्षता को अधिकतम करने पर जोर देना चाहिए, जिससे अक्सर बड़ी कंपनियों को लाभ होता है, अनुचित प्रथाओं को पुलिस करने के लिए।

एफटीसी आयुक्त अलवारो बेदोया ने कहा कि कांग्रेस द्वारा बार-बार छोटे व्यवसायों के लिए निष्पक्षता की मांग करने वाले विरोधी कानूनों को पारित करने के बावजूद - विशेष रूप से ग्रामीण क्षेत्रों में - पिछले चार दशकों में प्रवर्तन दक्षता की रक्षा की ओर बढ़ गया है।

बेदोया ने कहा कि इससे बड़ी कंपनियों को बड़े पैमाने की अर्थव्यवस्था के माध्यम से उपभोक्ताओं को कम कीमत देने का वादा करके विलय के लिए नियामक अनुमोदन प्राप्त करने में मदद मिली है। मिनियापोलिस शहर में ओपन बुक में एक भाषण में उन्होंने कहा, "फिर भी कई सालों तक, यह एक मुख्यधारा का विचार नहीं था कि कीमतों में कटौती की भविष्यवाणी की गई थी, जो बाजार की शक्ति को बढ़ाने वाले विलय के नुकसान को दूर कर सकती है।"

"आज, यह स्वयंसिद्ध है कि अविश्वास छोटे व्यवसाय की रक्षा नहीं करता है। और यह कि अविश्वास का आधार निष्पक्षता नहीं है, बल्कि दक्षता है," उन्होंने कहा। "यह कैसे हुआ? ... मुझे लगता है कि यह निष्पक्षता पर लौटने का समय है।"

बेदोया, जिन्हें राष्ट्रपति जो बिडेन द्वारा नियुक्त किया गया था, ने वेस्ट वर्जीनिया में कैंसर से पीड़ित एक बच्चे के मामले का हवाला दिया, जिसके फार्मास्युटिकल बेनिफिट्स मैनेजर (पीबीएम) ने एक स्थानीय स्वतंत्र फार्मेसी में एक नुस्खे को दायर करने से रोक दिया था।

पीबीएम, जिसकी बेदोया ने पहचान नहीं की थी, चाहता था कि दवा उसकी खुद की मेल-ऑर्डर स्पेशलिटी फ़ार्मेसी द्वारा वितरित की जाए, भले ही रोगी को दो सप्ताह तक प्रतीक्षा करनी पड़े। अंततः, राज्य के नियामकों ने हस्तक्षेप किया और स्थानीय फार्मेसी ने दवा का वितरण किया।

बेदोया ने कहा, "यह [कंपनी के नजरिए से] एक बच्चे को उनके कैंसर की दवा के लिए दो सप्ताह इंतजार करने के लिए घर भेजने के लिए कुशल हो सकता है।" "हम सभी जानते हैं कि यह उचित नहीं है।"

FTC ने जून में PBM उद्योग की जांच की घोषणा की, जिसमें छह कंपनियों को अनिवार्य आदेश भेजे गए, जिनमें Minnetonka- आधारित UnitedHealth Group और Eagan-आधारित Prime Therapeutics शामिल हैं।

स्टार ट्रिब्यून के साथ एक साक्षात्कार में, बेदोया ने कहा कि आयुक्तों ने "5-0 से वोट दिया - इसलिए एक द्विदलीय वोट - फार्मेसी बिचौलिए उद्योग की जांच के लिए। ... यह सुनिश्चित करना मेरी व्यक्तिगत सर्वोच्च प्राथमिकता है कि इसे यथासंभव सख्ती से संचालित किया जाए। ।"

FTC का नेतृत्व राष्ट्रपति द्वारा नामित पांच आयुक्तों द्वारा किया जाता है और सीनेट द्वारा इसकी पुष्टि की जाती है। तीन से अधिक आयुक्त एक ही राजनीतिक दल के नहीं हो सकते हैं - वर्तमान में पांच में से तीन का नाम डेमोक्रेट द्वारा रखा गया था।

बेदोया की मई में सीनेट द्वारा पुष्टि की गई थी और 2026 में समाप्त होने वाले कार्यकाल के लिए शपथ ली थी। इससे पहले, उन्होंने जॉर्ज टाउन विश्वविद्यालय में कानून पढ़ाया था और पूर्व अमेरिकी सेन अल फ्रेंकेन, डी-मिन के मुख्य वकील थे।

बेदोया ने स्टार ट्रिब्यून को बताया कि स्पष्ट रूप से ऐसी स्थितियां हैं जहां अविश्वास समीक्षा को दक्षता पर विचार करना चाहिए, लेकिन कांग्रेस ने अनिवार्य किया है कि एफटीसी का काम प्रतिस्पर्धा के अनुचित तरीकों से रक्षा करना है।

"क्या हम कह सकते हैं कि [दक्षता] अविश्वास का लक्ष्य है? नहीं," उन्होंने कहा। "और फिर अलग से, मुझे लगता है कि यह धारणा कि छोटा व्यवसाय अक्षम है, पूरी तरह से गलत है।"

अपने भाषण में, बेदोया ने कहा कि समेकन के कई परिणाम हुए हैं, जिसमें ग्रामीण मिनेसोटा में स्वतंत्र फार्मेसियों का नुकसान और पशुपालकों के लिए अपने मांस को संसाधित करने या उर्वरक, बीज और अनाज खरीदने के लिए कम विकल्प शामिल हैं।

उन्होंने एक स्वतंत्र साउथ डकोटा ग्रोसर की कहानी सुनाई जो कई उत्पादों के लिए अधिक भुगतान करता है बड़े बॉक्स खुदरा विक्रेताओं की तुलना में। किराने वाले को उन बहुत बड़े बॉक्स स्टोर तक 50 से 100 मील की दूरी तय करनी पड़ती थी, ताकि वह उन उत्पादों को खरीद सके जिन्हें बड़े निर्माता महामारी के दौरान अपने स्टोर पर नहीं भेज रहे थे।

पीबीएम पर, बेदोया ने कहा, उद्योग पिछले दो दशकों में 39 कंपनियों के मिश्रण से तीन बड़ी, खड़ी एकीकृत कंपनियों में विकसित हुआ है - जिसका अर्थ है कि वे न केवल फार्मेसी लाभ प्रबंधन बेचते हैं, बल्कि अन्य संबंधित सेवाएं भी प्रदान करते हैं, जिसमें ऑपरेटिंग फ़ार्मेसी और क्लीनिक भी शामिल हैं। , और स्वास्थ्य बीमा प्रदान करना।

बेदोया के भाषण के लिखित संस्करण में एक फुटनोट के अनुसार, बड़े तीन में से एक युनाइटेडहेल्थ ग्रुप है।

बेदोया ने कहा, "प्रवर्तन एजेंसियों [1970 और 80 के दशक में] में इस विचार ने जोर पकड़ लिया कि विलय, विशेष रूप से ऊर्ध्वाधर, अर्थव्यवस्था के लिए अच्छे थे और उपभोक्ताओं के लिए अच्छे थे।" "इस विचार को लंबवत विलय के लिए सबसे बड़ा वजन दिया गया था, विलय के प्रकार जो इसे बनाने में मदद करते हैं ताकि एक फार्मेसी मध्यस्थ को अपनी फार्मेसी में रोगी को चलाने में रूचि हो।"

2003 से 2018 तक, मिनेसोटा में 30 ग्रामीण ज़िप कोड के निवासियों ने अपनी एकमात्र फार्मेसी खो दी, उन्होंने कहा।

बेडोया ने रॉबिन्सन-पैटमैन अधिनियम, 1936 के कानून को लागू करने के लिए FTC अध्यक्ष लीना कहन के एक कॉल का समर्थन किया, जो कि "अपने आपूर्तिकर्ताओं से गुप्त भुगतान" प्राप्त करने वाली बड़ी कंपनियों से प्रतिस्पर्धा के खिलाफ छोटे शहर के ग्रॉसर्स की रक्षा के लिए पारित किया गया था।

उन्होंने कहा कि उन्होंने कान के "हमारे अनुचित अधिकार के तहत प्रवर्तन को फिर से सक्रिय करने और उस प्राधिकरण के दायरे को निर्धारित करते हुए एक नीति वक्तव्य जारी करने के लक्ष्य का समर्थन किया।"

ओपन मार्केट्स इंस्टीट्यूट, वाशिंगटन, डीसी-आधारित गैर-लाभकारी, और मिनियापोलिस-आधारित स्थानीय स्व-रिलायंस संस्थान द्वारा सह-प्रायोजित आधे दिन के कार्यक्रम के दौरान टिप्पणियां आईं।