समाचार कि एक गैर-लाभकारी निदेशक और चार दर्जन से अधिक अन्य पर सरकार से चोरी करने की एक विशाल योजना में आरोप लगाया गया है - और जरूरतमंद बच्चों - मिनेसोटा के लिए एक और शर्मिंदगी है। कथित प्रतिभागियों की विशाल संख्या और इसमें शामिल धन की राशि आश्चर्यजनक है।

इस हफ्ते, अमेरिकी अटॉर्नी एंड्रयू लुगेरघोषित अभियोग हमारे भविष्य के कार्यकारी निदेशक एमी बॉक और 47 अन्य प्रतिवादियों को खिलाने के खिलाफ। उन पर करदाता निधि में $ 250 मिलियन से अधिक लेने का आरोप है जो कि COVID-19 महामारी के दौरान बच्चों को खिलाने में मदद करने वाले थे। स्थानीय खाद्य कार्यक्रमों को वितरित करने के लिए संघीय निधि मिनेसोटा शिक्षा विभाग को भेजी गई थी।

इस मामले में अभियोजकों और संबंधित चल रही जांच को इस बात की तह तक जाना चाहिए कि सार्वजनिक धन का यह व्यापक दुरुपयोग कैसे और क्यों हुआ।

अभियोजकों ने बॉक पर उन लोगों में से कई को भर्ती करने का आरोप लगाया, जिन्होंने संघीय कार्यक्रम से धन निकालने की साजिश रची थी। और अभियोजकों का कहना है कि बॉक ने जानबूझकर 125 मिलियन से अधिक झूठे भोजन के दावे प्रस्तुत किए।

लुगर ने इस योजना को देश में सबसे बड़ी महामारी धोखाधड़ी और मिनेसोटा में लाए गए अब तक के सबसे बड़े संघीय धोखाधड़ी मामलों में से एक बताया।

लुगर ने कहा, "चौंकाने वाले अनुपात की एक बेशर्म योजना में लगे" लोगों पर आरोप लगाया गया। "उनका लक्ष्य महामारी के दौरान बच्चों को खिलाने का झूठा दावा करते हुए अपने लिए अधिक से अधिक पैसा कमाना था।"

आरोपों में साजिश, मनी लॉन्ड्रिंग, रिश्वतखोरी और वायर धोखाधड़ी शामिल हैं। अभियोगों का आरोप है कि साजिशकर्ताओं ने फर्जी नामों के साथ फर्जी चालान और नामांकन फॉर्म जमा किए। उन पर झूठा दावा करने का आरोप है कि उन्होंने खाना खरीदा और लाखों बच्चों को वितरित किया।

फीडिंग अवर फ्यूचर में महामारी के दौरान बच्चों को भोजन पहुंचाने में मदद करने के लिए 200 से अधिक साइटों को प्रायोजित करने के समझौते थे। संगठन 2018 में $300,000 के ऑपरेशन से 2021 में $197 मिलियन हो गया। अभियोजकों का आरोप है कि इसके बजाय कुछ पैसा लक्जरी कारों, घरों और यात्राओं पर खर्च किया गया था।

धोखाधड़ी की योजना कथित रूप से स्थानीय राजनीति, व्यवसाय, आवास और शिक्षा के कई नेताओं द्वारा संचालित की गई थी, जिनमें से कुछ जुड़वां शहरों में पूर्वी अफ्रीकी समुदाय के सदस्य हैं। क्या उन्हें दोषी पाया जाना चाहिए, उन व्यक्तियों को - उनके पूरे अप्रवासी समूह को नहीं - को दोषी ठहराया जाना चाहिए।

ध्यान रखें कि पूर्वी अफ़्रीकी मूल के हज़ारों निम्न-आय वाले बच्चों को कभी न दिया गया भोजन प्राप्त होना चाहिए था। धन भूख को रोकने के लिए था - कार्यक्रम चलाने वालों की जेब भरने के लिए नहीं।

परेशान भीआरोप लगाने वालों में से दो मिनियापोलिस शहर के पूर्व अधिकारी हैं - एक जिन्होंने मेयर जैकब फ्रे के सहयोगी के रूप में कार्य किया और दूसरा सार्वजनिक आवास प्राधिकरण के पूर्व बोर्ड अध्यक्ष थे।

दी, कई राज्य और संघीय कार्यालयों पर महामारी के दौरान सामाजिक सेवा आपातकालीन धन को जल्दी से बाहर निकालने का दबाव था। लेकिन दुरुपयोग को रोकने के लिए अभी भी उचित मानदंड और निगरानी होनी चाहिए थी। यह मामला एक और दर्दनाक उदाहरण है कि कैसे सरकारी कार्यक्रम बुनियादी निगरानी प्रदान करने में विफल हो सकते हैं।

सौभाग्य से, मिनेसोटन आश्वस्त हो सकते हैं कि लुगर का कार्यालय मामले पर है। उनका रिकॉर्ड बताता है कि इस गड़बड़ी के लिए जिम्मेदार सभी लोगों को जवाबदेह ठहराया जाएगा।