मिनियापोलिस पुलिस विभाग, जॉर्ज फ्लॉयड की हत्या के बाद से सेवानिवृत्ति और इस्तीफे की लहर के साथ मारा, अब मिनेसोटा वाइकिंग्स खेलों और यूएस बैंक स्टेडियम में प्रमुख संगीत कार्यक्रमों में काम करने के लिए पर्याप्त ऑफ-ड्यूटी अधिकारी प्रदान नहीं कर सकता है।

इसलिए बुधवार को, मिनेसोटा स्पोर्ट्स फैसिलिटीज़ अथॉरिटी को मिनियापोलिस पुलिस के बाहर कानून प्रवर्तन एजेंसियों और स्टेडियम की सुरक्षा को संभालने के लिए हेन्नेपिन काउंटी शेरिफ कार्यालय के साथ बातचीत करने के लिए हरी बत्ती मिली।

MSFA की नियमित मासिक बैठक में, अध्यक्ष माइकल वेकिच ने अन्य कानून प्रवर्तन एजेंसियों के साथ नए संयुक्त अधिकार समझौतों में प्रवेश करने के लिए प्राधिकरण से अनुरोध किया। बोर्ड ने ध्वनिमत से प्रस्ताव को मंजूरी दी।

संयुक्त शक्ति समझौता वाइकिंग्स खेलों के लिए स्टेडियम में नामित कानून प्रवर्तन विभागों को अधिकार क्षेत्र देगा। एक बार जब MSFA द्वारा एक नए समझौते पर बातचीत की जाती है, तो ASM Global - जो भवन में सुरक्षा की देखरेख करती है - अन्य कानून प्रवर्तन एजेंसियों के साथ अनुबंध पर बातचीत कर सकती है।

एक साक्षात्कार में, वेकिच ने यह संकेत नहीं दिया कि एमएसएफए किन कानून प्रवर्तन एजेंसियों के साथ खेल और आयोजनों के लिए साझेदारी कर सकता है।

"हम स्टाफ पाने के लिए संघर्ष कर रहे हैं," मिनियापोलिस पुलिस Cmdr ने कहा। चार्ली एडम्स, जो वाइकिंग्स खेलों के लिए यूएस बैंक स्टेडियम में ऑफ-ड्यूटी सुरक्षा अभियान चलाते हैं।

एडम्स ने 2016 के वाइकिंग्स सीज़न के लिए स्टेडियम के खुलने के बाद से ऑफ-ड्यूटी कानून प्रवर्तन अधिकारियों की भर्ती का समन्वय किया है।

शुरुआत में, एडम्स ने कहा, 100 से अधिक ऑफ-ड्यूटी मिनियापोलिस पुलिस को खेलों में काम करने के लिए काम पर रखा गया था। उसके बाद के वर्षों में, यह संख्या घटकर लगभग 70 ऑफ-ड्यूटी अधिकारियों तक रह गई थी।

2020 के बाद से, उन्होंने कहा, वे पर्याप्त पुलिस वाले नहीं रख पाए हैं। इसलिए एडम्स ने खेलों के लिए आवश्यक संख्या तक पहुंचने के लिए हेनेपिन काउंटी शेरिफ के कर्तव्यों को काम पर रखा।

मई 2020 में चार पूर्व अधिकारियों द्वारा जॉर्ज फ्लॉयड की हत्या के बाद से मिनियापोलिस पुलिस रैंक कम हो गई है। फ़्लॉइड की हत्या के बाद हिंसक अशांति के दिनों के बाद, जिसके दौरान प्रदर्शनकारियों द्वारा थर्ड प्रीसिंक मुख्यालय को आग लगा दी गई थी, पुलिस अधिकारियों का पलायन हुआ है।

कुछ ने PTSD निदान और भुगतान के साथ छोड़ दिया है, जबकि अन्य ने कहीं और काम की मांग की है। दक्षिण मिनियापोलिस में फ़्लॉइड के मारे जाने से पहले, विभाग में लगभग 900 शपथ अधिकारी थे। संख्या अब लगभग 600 है, और वे अपने नियमित कर्तव्यों को पूरा करने के लिए खिंचे हुए हैं, अकेले वैकल्पिक ऑफ-ड्यूटी कार्य को छोड़ दें।

एडम्स ने अनुमान लगाया कि मिनियापोलिस के 90% अधिकारी जिन्हें उन्होंने दो साल पहले नियमित रूप से काम के लिए काम पर रखा था, अब विभाग के साथ नहीं हैं।

2020 में पुलिस संख्या में गिरावट के साथ, एडम्स ने कहा कि उन्होंने एनएफएल टीम का दौरा करने के लिए शेरिफ के कर्तव्यों का उपयोग करना शुरू कर दिया। उस सीज़न में COVID-19 प्रतिबंधों के कारण खेलों में प्रशंसकों की संख्या कम थी।

एडम्स ने कहा कि 2021 के वाइकिंग्स सीज़न के दौरान, हेनेपिन काउंटी शेरिफ के कर्तव्यों में ऑफ-ड्यूटी कानून प्रवर्तन का लगभग आधा हिस्सा शामिल था। लेकिन वह इस सीजन को लेकर चिंतित हैं।

"पिछले साल हमने ठीक किया," एडम्स ने कहा। "इस साल, मुझे नहीं लगता कि हमारे पास संख्या है।"

कम पुलिस वालों का मतलब उनके ऑफ-ड्यूटी समय के लिए भी अधिक प्रतिस्पर्धा है। एडम्स ने कहा, "जो कोई भी उच्च दर का भुगतान कर सकता है, उन्हें अधिकारी मिल रहे हैं।"

यूएस बैंक स्टेडियम में, अधिकारी ऑफ-ड्यूटी कार्य के लिए $80 प्रति घंटा कमाते हैं। लेकिन वे कहीं और भी अधिक कमा सकते हैं, एडम्स ने कहा।

अगस्त में स्टेडियम में कई प्रमुख कार्यक्रम होते हैं, जिसमें केनी चेसनी संगीत कार्यक्रम भी शामिल है जिसे महामारी के दौरान स्थगित कर दिया गया था। वाइकिंग्स अपना पहला होम प्रेसीज़न गेम 20 अगस्त को खेलते हैं और 11 सितंबर को अपना होम सीज़न खोलते हैं जब वे ग्रीन बे पैकर्स की मेजबानी करते हैं।

वाइकिंग्स ने एक बयान में कहा कि प्रशंसकों की सुरक्षा प्राथमिकता है और संगठन नए समझौते की सराहना करता है।

एडम्स ने कहा, "जब आपको स्टेडियम में 60,000 लोग मिलते हैं, तो आपको वहां कानून लागू करने की जरूरत होती है।"